¿Cuál es la diferencia entre Autovía y Autopista?

Al viajar en auto por carretera, es común encontrarse con los términos autovía y autopista. En España, una autovía es un camino de uso público que no reúnen los requisitos necesarios para ser considerada una autopista. En cambio, una autopista es un camino de pago hecho para la circulación exclusiva de automóviles; transportes de carga pesada y otros deben viajar por autovía.

Cabe mencionar que estas definiciones varían en cada país, así pues una autovía en Argentina no tiene las mismas características que una autovía en España.

Tabla de comparación

Autovía
Autopista
DefiniciónCamino de uso público construida para la circulación de todo tipo de vehículos. Propiamente hablando, una autovía es una obra de ingeniería civil española, aunque el término es usado en otros países también.En cambio, una autopista es una carretera de paga, es decir, se paga para usarla. Las autopistas son construidas especialmente para soportar una carga considerable de tráfico
Características
  • En un principio sólo contaban con un carril para cada sentido, sin embargo con el paso de los años esto ha ido cambiando de a poco.
  • Deben tener calzadas independientes para cada sentido.
  • No son cruzadas en ningún punto por otro camino, vía del tren u otros.
  • No tienen accesos fáciles a otros caminos locales.
  • Áreas de descanso y recreación
  • En México, el equivalente se le llaman “carreteras libres”. Muchas veces sólo tienen un carril por sentido y ambos sentidos se encuentran uno junto a otro, sin separación.
  • Las autopistas son de uso exclusivo para automóviles, es decir, no se permite la circulación de transporte de carga, motocicletas, tractores, etc.
  • Dos vías de circulación; una por cada sentido. Deben estar separadas mediante un camellón amplio o vallas de seguridad. Además cada sentido debe tener al menos dos carriles.
  • Pocas curvas o curvas no pronunciadas.
  • Acotamientos lo suficientemente amplios para poder parar un auto ahí, entre otras.
  • Los cruces, salidas, entradas, y otros son solucionados con pasos a desnivel, enlaces, y pasos a desnivel.

Referencias

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