¿Cuál es la diferencia entre Roca y Mineral?

Roca y Mineral

Imagen de Colin Rex

En una primera instancia puede resultar muy obvia la diferencia entre una roca y un mineral. Sin embargo, una vez adentrándose en el tema, aunque sea un poco, se vuelven confusos los límites que separan a rocas de minerales.

Tabla de comparación

Roca
Mineral
DefiniciónSe trata de un agregado, una combinación de sustancias minerales o mineraloides en diferentes proporciones. Debido a todas las posibles combinaciones de minerales existentes, hay bastantes tipos de rocas.Por otro lado, un mineral es una sustancia natural con ciertas características químicas y físicas específicas. No obstante, su composición química no es estable, por lo que dependiendo de esta, la cantidad de minerales que puede existir.
Acerca de su estudioLa geología es la ciencia que se encarga de, entre otras cosas, el estudio de las rocas.La mineralogía, por otro lado, es la rama de la geología que estudia a los minerales.
ComposiciónPor un lado, las rocas sueles formarse a partir de la combinación de varios minerales o mineraloides.Actualmente se estima que existen alrededor de 5300 “especies” minerales reconocidas por la Asociación Internacional de Mineralogía. Todos estos son sustancias químicas estables
Otros datos
  • Existen planetas enteros formados de roca
  • El ciclo litológico es el proceso mediante el cual se forman las rocas.
  • Son sólidos la mayor parte del tiempo
  • Son inorgánicos
  • Poseen estructuras cristalinas.
TiposDe acuerdo con su proceso de formación, existen tres tipos de rocas:

  • Ígneas (enfriamiento más solidificación de lava volcánica)
  • Sedimentarias (asentamiento más solidificación de los sedimentos terrestres)
  • Y metamórficas (pueden cambiar o modificarse dependiendo de las condiciones ambientales en que se encuentre)
Los minerales, por otro lado, se clasifican en dos tipos, de los cuales se desprenden varias subcategorías extras:

  • Silicatos (su base es un silicato)
  • No silicatos (caso contrario que los anteriores. Además son más raros y difíciles de encontrar en general).
Ejemplos
  • El manto y la corteza terrestres están hechos de roca
  • Toda la superficie terrestre sólida también está formada de roca
  • Granito, piedra caliza, etc.
  • Cuarzo
  • Mica
  • Minerales gema como el rubí y el zafiro.
  • Ámbar
  • Ópalo, entre muchos, muchos otros.

Referencias