¿Cuál es la diferencia entre Things y Stuff?

Things y stuff son palabras en inglés que son comúnmente confundidas al ser utilizados por estudiantes de esta lengua. A pesar de ser tratadas por muchas personas como sinónimos cabe destacar que no lo son y que existen criterios a tomar en cuenta antes de usar una u otra. Ambas palabras significan lo mismo en español: cosas.

Tabla de comparación

Things
Stuff
DefiniciónWord used to refer in an approximate way to an object or to avoid naming it. Palabra que se usa para referirse a un objeto y evitar nombrarlo.A substance, especially when you do not know or say exactly what it is. Algo de lo que no se está muy seguro qué es o como llamarle (informal).
Guía de usoPor un lado, things se usa para llamar a cosas que se pueden contar, ya sea en singular o en plural. El usar la palabra things conlleva más especificidad en cuanto a las cosas de las que se está hablando. Por ejemplo:
A= I needed you to buy all the things in this list.
B= But I did, I brought carrots, flour, butter, sugar and eggs.
A= Necesitaba que compraras todo lo de la lista.
B= Pero lo hice. Traje zanahorias, harina, mantequilla, azúcar y huevos.
Por otro lado, stuff se usa para hacer referencia a cosas que no se pueden contar y cosas que se pueden contar en plural. En este último caso, cuando se trata de cosas en plural es muy general, por ejemplo, si alguien pregunta:
Q= What is all this stuff?
A= These are our belongings.
P= ¿Qué es todo esto?
R= Son nuestras pertenencias.Nótese como no se nombraron las pertenencias, sólo se hizo un apunte general
Ejemplos de sustantivos contables y no contables
  • Contables en singular: dog, house, child, chair, apple, shoe, bed, car.
  • Contables en plural: glasses, dishes, cats, children, trousers, fingers.
  • Sustantivos no contables: sugar, water, sand, rice, soup, snow.

Referencias