¿Cuál es la diferencia entre In y On?

Junto con la preposición at, in y on son de las más utilizadas en el idioma inglés. Las tres son preposiciones de lugar y tiempo. Cuando se les traduce, se suelen utilizar las preposiciones “en” o “a”, razón por la cual su distinción y la de su uso es complicada para quién no habla inglés como primera lengua. Sin embargo, existen una serie de pautas y condiciones que se deben tomar en cuenta para saber en qué momento se utilizará in y en qué momento on.

Tabla de comparación

On
In
En españolOn se traduce con las preposiciones “a” o “en”.De la misma manera, in se traduce como “a” o “en”.
Reglas de usoOn se utiliza para referirse a cuestiones específicas y pequeñas.

Se utiliza también cuando uno quiere indicar la posición de algo que se encuentra en línea recta o sobre una superficie recta.

  • You can spread that huge poster on the main table.

Al dar una dirección, si esta está dentro de un edificio.

  • You can find Carla’s apartment on the second floor of that old building.

Para decir que algo se encuentra sobre o encima de otra cosa.

  • I left the keys on the counter.
  • Can anyone explain me why is there old food on the table?

De la misma manera se usa para hablar de días especiales, como Navidad o un cumpleaños.

  • Mom said uncle Roy would visit us in Thanksgiving.

Para hablar de un día de la semana en específico.

  • I do ballet on Fridays.

También para hablar de una parte específica del cuerpo.

  • She has a beauty spot on her right arm.

Finalmente, se usa para hablar de un medio de transporte.

  • She’s traveling on train, she doesn’t like flying.
Por otro lado, in se usa al referirse a cuestiones más generales, más grandes. También para referirse a posiciones tridimensionales.

Esto quiere decir que algo que se ubica en un lugar rodeado de cosas.

  • Those bears live in the forest.

Además, se usa para decir que algo se ubica dentro de un espacio cerrado.

  • She locked herself in her bedroom.

Cuando un objeto se ubica dentro de otro objeto.

  • I keep my earrings in that jewelry box he gave me.

Para referirse a ciudades o países.

  • She lives in Surrey, England.

También para referirse a largos periodos de tiempo (meses, estaciones del año, años, décadas y siglos).

  • Back in the 19th century women weren’t allowed many things they are allowed nowadays.
  • She is coming in December.

Finalmente, se usa para hablar de las partes del día (mañana, tarde y noche).

  • Dad said we’d play in the afternoon.

Referencias